Для поиска темы - пользуйтесь СИСТЕМОЙ ПОИСКА


Стоимость дипломной работы


Home Материалы для работы Войны, изменившие карту мира. Вторая мировая война (1939-1945)

Войны, изменившие карту мира. Вторая мировая война (1939-1945)
загрузка...
Рейтинг пользователей: / 0
ХудшийЛучший 

Войны, изменившие карту мира. Вторая мировая война (1939-1945)


Война за мировое господство происходила между Германией, Италией и Японией и их союзниками, с одной стороны, и Англией, США, СССР, Францией и их союзниками - с другой.

Война началась с нападения Германии на Польшу 1 сентября 1939 года. Этому предшествовало заключение 23 августа советско-германского пакта о ненападении, развязавшего Гитлеру руки для агрессии против Польши. В секретном протоколе к этому пакту стороны разделили Польшу по линии рек Висла, Нарев и Сан. Кроме того, в сферу советского влияния отошли Финляндия, республики Прибалтики и румынская Бессарабия.

Германо-польский конфликт политически начался весной 1939 года, когда Германия потребовала передать ей Данцигский коридор, отрезавший Восточную Пруссию от остальной территории рейха. Для создания повода к войне германские спецслужбы организовали нападение своих агентов, переодетых в польскую военную форму, на радиостанцию в Глейвице в Силезии. Англия и Франция, давшие гарантии территориальной целостности Польского государства, 3 сентября 1939 года объявили войну Германии, но активных боевых действий не предпринимали.

Французская армия отличалась крайне низким моральным духом. Большинство ее солдат и офицеров не хотели «умирать за Данциг». Переброска же английского экспедиционного корпуса во Францию завершилась лишь к середине ноября 1939 года. Французское командование придерживалось исключительно оборонительного образа действий, да и мобилизация французской армии была завершена лишь через три недели после начала войны.

Польское военно-политическое руководство знало о значительном превосходстве вермахта и безнадежности стратегической обстановки, но решило оказать сопротивление, рассчитывая на конечную победу западных союзников. Польская разведка имела точные представления о дислокации 80 процентов германских соединений. Генеральный штаб Польши считал, что польский оборонительный план, предусматривающий оборону по линиям Нарева, Вислы, Верхней Варты и городов Белиц и Сайбуш в Силезии, не имеет шансов на успех, и немцев в лучшем случае удастся сдержать лишь считанные недели. Уверенности, что за это время французская армия перейдет в наступление, у поляков не было.

Польская армия уступала немецкой армии по численности вдвое и еще больше - по качеству и количеству танков и самолетов. Вермахт предпринял глубокий обход польской армии с севера и с юга. 17 сентября, когда основные силы поляков были уже разбиты, но еще продолжали борьбу, в Польшу также вторглась Красная армия, оккупировавшая восточные районы страны, населенные преимущественно украинцами и белорусами. К началу октября сопротивление поляков было сломлено. Почти вся польская армия оказалась в немецком и советском плену.

Первоначально Гитлер планировал сразу же после разгрома Польши обрушиться на Францию. Однако с приближением зимы ухудшились погодные условия, что ограничивало применение авиации в будущей кампании на Западе. Что еще важнее, немцы не успевали сосредоточить до начала зимы достаточные силы и запасы снабжения для генерального наступления против Франции. Поэтому Гитлер послушался советов своих генералов и отложил наступление до весны 1940 года. Если ретроспективно взглянуть на события первого месяца боевых действий, то единственным планом действий, дававшим Германии шансы если не на победу, то на «ничейный исход» развязанной фюрером мировой войны, было бы немедленное, еще в начале сентября, нанесение главного удара не против Польши, а против Франции. Учитывая низкие боевые качества французской армии, продемонстрированные позднее, в мае 1940 года, а также то, что в сентябре 39-го на европейском континенте еще не было британского экспедиционного корпуса, можно не сомневаться, что блицкриг против Франции удался бы в самом начале войны даже быстрее, чем это случилось в мае - июне 1940 года. Тогда бы стратегическая ситуация претерпела коренное изменение. Уже в октябре 1939 года вермахт остался бы один на один против Польши, которую бы вполне мог рассчитывать сокрушить до исхода осени. Не исключено, что в этом случае в Англии взяли бы верх сторонники мира с Германией. Но даже если бы этого не случилось, англичане, еще не завершившие мобилизации своей армии, вряд ли бы смогли в ближайшие месяцы противопоставить Германии что-либо серьезное. США к тому времени еще ни в коей мере не были втянуты в войну на стороне «Туманного Альбиона». Не исключено, что президенту Франклину Рузвельту не удалось бы тогда преодолеть сопротивление изоляционистов, и Америка так бы и осталась нейтральной во Второй мировой войне. Даже вероятный союз СССР и Польши в этой критической ситуации вряд ли бы спас положение. К тому же Красная армия могла уже увязнуть в конфликте с Финляндией, поторопившись захватить хотя бы часть добычи, пока вермахт связан на Западе. В этом случае немцы могли бы вторгнуться на советскую территорию не позднее мая - июня 1940 года. СССР пришлось бы вести борьбу с рейхом один на один, не имея к тому времени в серии ни танков Т-34,ни новых самолетов, ни «катюш», ни даже поставок по лендлизу. В такой схватке один на один Сталин имел бы все шансы проиграть.

Однако подобный сценарий имеет только теоретическое значение. Практически же Гитлер в самом начале войны не имел намерения вести боевые действия против западных союзников. Он надеялся достичь соглашения с Англией и Францией если не сразу же, то по крайней мере вскоре после планировавшегося молниеносного разгрома Польши. Поэтому варианты первоначального удара по Франции даже не рассматривались в германских штабах.

Перед началом решающих сражений во Франции стороны обратили свое внимание к Скандинавии. Как англо-французское, так и германское командование планировали десант в Норвегию. Оккупация этой страны считалась необходимой для контроля за путями экспорта шведской железной руды, критически важного для военной экономики Германии. Немцы, кроме того, собирались захватить Данию, чтобы поставить под свой контроль оба берега проливов, соединяющих Северное и Балтийское моря.

Германский десант упредил англо-французский всего на несколько дней. 9 апреля 1940 года вермахт, не встречая сопротивления, вторгся в Данию, и в тот же день германские войска высадились на норвежском побережье. Высший военный совет союзников еще 28 марта 1940 года принял решение 5 апреля начать минирование норвежских вод, а позднее осуществить высадку в этой стране. Фактически постановка мин была начата 8 апреля, а днем раньше началась погрузка на суда британских экспедиционных сил для десанта в Норвегии.

Германский флот понес тяжелые потери на минных заграждениях и от огня норвежских береговых батарей. Был потоплен германский крейсер «Блюхер». Несмотря на мужественное сопротивление немногочисленной норвежской армии, немцы овладели Осло и другими городами южной Норвегии. Британские войска высадились 14 апреля севернее Нарвика, захваченного ранее немцами. Положение немецкой группировки в Нарвике настолько осложнилось, что Гитлер 17 апреля разрешил их командиру генералу Дитлю пойти на интернирование в Швеции. Но вечером того же дня, по настоянию начальника штаба оперативного руководства вермахта генерала Йодля, фюрер приказал Дитлю «держаться до последней возможности».

28 апреля союзники заняли Нарвик, но войска Дитля удержали свои позиции южнее города. У англичан не было достаточных сил как для сухопутного похода с севера в южную Норвегию, так и для десанта в районе Осло. Крайняя узость линии фронта играла на руку немцам. 13 мая им удалось установить сухопутную связь с Дитлем. Поражение во Франции заставило британское правительство эвакуировать войска из Норвегии. 8 июня 1940 года союзники покинули норвежское побережье.

План германского наступления во Франции, выработанный в октябре 1939 года, после победы над Польшей, и носивший кодовое название «Гельб» («Желтый»), в основном повторял план Шлиффена. Главный удар предполагалось нанести через северную Бельгию в обход линии Мажино. Срок наступления был назначен на 12 ноября 1939 года. Но резко ухудшилась погода, приковавшая к земле авиацию. Только до января 1940 года срок начала операции изменялся 15 раз. Затем 10 января 1940 года последовала авария немецкого связного самолета, севшего на бельгийской территории, благодаря чему к союзникам попали документы по плану «Гельб».

От первоначального варианта решено было отказаться. Гитлер принял план начальника штаба группы армий «Юг» генерала Эриха фон Манштейна, предусматривавший нанесение главного удара в южной Бельгии через Арденны. Манштейну удалось убедить фюрера, что этот горный район проходим для танков и автомашин. Французское командование, напротив, преувеличивало недоступность Арденн и потому не ожидало здесь широкомасштабного неприятельского наступления.

Англо-французские войска, вступившие в Бельгию, очень скоро оказались обойдены прорвавшимися через Арденны германскими танковыми соединениями, прижаты к морю и принуждены к капитуляции. Немцы не имели численного перевеса над противником, а по количеству танков даже немного уступали союзникам (2800 машин против 3000). Однако низкие боевые качества французской армии, пассивность союзного командования и неправильная оценка им обстановки, а также нерациональная группировка англофранцузских войск привели к катастрофе. 10 мая 1940 года началось германское наступление, а уже 15 мая капитулировала Голландия, ряд стратегических пунктов которой был захвачен неприятельскими воздушными десантами. На следующий день пал Брюссель, а 28 мая капитулировала Бельгия.

Английская экспедиционная армия под командованием лорда Горта, сознававшего безнадежность продолжения борьбы на континенте, начала отход к порту Дюнкерк для последующей эвакуации на Британские острова. Англичане к тому времени уже раскрыли секрет германских шифровальных машин и читали переговоры германских штабов на Западе. Это помогло английскому командованию принять правильное решение. Контратака двух английских танковых батальонов у Арраса так напугала командующего группой армий «Юг» Рундштедта, что он добился от Гитлера получения 24 мая приказа на остановку наступления германских танков у Ла-Манша по линии Ланс - Гравелин в 16 км от Дюнкерка. Через два дня наступление возобновилось, но англичане сумели удержать подступы к Дюнкерку, пока к 4 июня не были эвакуированы 224 тысячи британских солдат и 114 тысяч - французских. Люфтваффе, вопреки обещанию Геринга, не смогли воспрепятствовать эвакуации.

Среди историков существует мнение, что «стоп-приказ» Гитлера сыграл роковую роль, не позволив уничтожить британский экспедиционный корпус у Дюнкерка и вывести тем самым Англию из войны, а это, в свою очередь, предопределило в дальнейшем войну на два фронта и конечное поражение Германии. Вряд ли это мнение справедливо. Ведь никто почему-то не обращает внимания на следующее обстоятельство: после того как немцы остановились, Горт тоже не сразу получил приказ на отступление. В Лондоне решали, есть ли еще шансы на продолжение борьбы, устоят ли французы, стоит ли оставлять английскую армию во Франции. Только 26 мая, в день возобновления германского наступления, Горту приказали начать отход к Дюнкерку с целью последующей эвакуации.

Вот что сообщает по этому поводу известный британский теоретик Джон Фуллер, близкий к Министерству обороны: «Быстрое наступление с юга вместе с неуклонным давлением с востока заставило все левое крыло союзных армий собраться в равностороннем треугольнике, основанием которого служила линия Гравелин, Тернеуцен, а вершина располагалась немного севернее Камбре. Северная половина восточной стороны треугольника удерживалась бельгийской армией, которая 24 мая подверглась ожесточенной бомбардировке. 25 мая она начала поддаваться. На следующий день, когда исчезла всякая надежда, что французские армии, находившиеся южнее Соммы, будут наступать на север, лорд Горт получил приказ: отступлением к побережью спасти все, что еще можно спасти от его армии». Можно не сомневаться, что если бы германские танковые группы продолжали 24 мая безостановочное движение к Дюнкерку, отступление англичан началось бы соответственно двумя днями раньше. Дело было не в каких-то задержках или ошибках, а в совершенно объективных вещах. Британская армия, в отличие от французской или бельгийской, не потеряла присутствия духа. Тех сил, которыми располагал Горт, включая 3 танковые бригады (последняя, 3-я, высадилась во Франции 25 мая, уже только затем, чтобы прикрыть эвакуацию), вооруженных тяжелыми танками с сильной броней, было вполне достаточно для того, чтобы удерживать небольшой дюнкерский плацдарм, где линия фронта была мала, а плотность боевых порядков максимальна, в течение 10 дней, необходимых для подготовки и проведения эвакуации.

Англичанам помогла и тихая, ясная погода. Волнения на море не было, и для эвакуации удалось использовать все суда, включая малотоннажные шхуны, яхты и катера. Кроме того, британская авиация не дала люфтваффе завоевать господство в воздухе над Ла-Маншем. «Харрикейны» и «Спитфайеры» не уступали «мессершмиттам», а британские летчики дрались не хуже асов Германа Геринга. Поэтому уничтожить армию Горта реальных шансов у немцев не было. Тем не менее разгром союзников в ходе операции «Гельб» был впечатляющим: около миллиона французов, голландцев и бельгийцев, попавших в окружение, оказались в плену.

После разгрома союзных войск в Бельгии, Голландии и Северной Франции вермахт 5 июня начал генеральное наступление на Париж. Немцам удалось легко прорвать линию Мажино, защищавшуюся значительно уступавшими противнику в людях и технике французскими частями. Париж был объявлен открытым городом и сдан немцам 14 июня 1940 года. 22 июня французское правительство маршала Петэна заключило перемирие, а 25-го все боевые действия были прекращены.

10 июня 1940 года под влиянием успехов немцев во Франции в войну на стороне Германии вступила Италия, но итальянское наступление в Альпах не имело успеха, несмотря на многократный численный перевес. Сказались как трудности горного театра военных действий, так и низкая боеспособность итальянской армии, в противоположность хорошей подготовке французских горнострелковых частей, сохранивших, в отличие от других войск, высокий боевой дух.

Гитлер торопился покончить с Францией, рассчитывая затем быстро расправиться как с Англией, так и с пока еще невоюющей Россией. Еще 23 ноября 1939 года, выступая перед руководством вермахта, он утверждал: «Сейчас фронт на Востоке удерживается всего несколькими дивизиями... Россия в данный момент не опасна. Она ослаблена многими внутренними обстоятельствами. К тому же с Россией у нас есть договор. Договора соблюдаются столь долго, сколь долго это является целесообразным... Сейчас у России далеко идущие цели, прежде всего - укрепление своей позиции на Балтийском море (неделю спустя Красная армия вторглась в Финляндию. - Авт.). Мы сможем выступить против России только тогда, когда у нас освободятся руки на Балтике. Далее, Россия желает усиления своего влияния на Балканах и направляет свои устремления к Персидскому заливу, а это отвечает интересам и нашей политики... В данный момент интернационализм отошел для нее на задний план. Если Россия от него откажется, она перейдет к панславизму. Заглядывать в будущее трудно. Но фактом является то, что в настоящее время боеспособность русских вооруженных сил незначительна. На ближайшие год или два нынешнее состояние сохранится... Время работает на нашего противника. Сейчас сложилось такое соотношение сил, которое для нас улучшиться не может, а может только ухудшиться».

Фюрер не ошибся в оценке уровня боеспособности Красной армии. Неудачная для советской стороны финская война только подтвердила это. Глава рейха в конце 1939 года считал самым ранним сроком возможного советского нападения на Германию 1941 год. Но Гитлер не учел, что Сталин мог оценивать боеспособность своих войск совсем иначе. В действительности уже в конце февраля 1940 года, когда еще продолжалась советско-финская война и существовала реальная опасность прибытия на помощь финнам англо-французского экспедиционного корпуса, Сталин одобрил директивы Красной армии и флоту, в которых главным вероятным противником были названы Германия и ее союзники. Также еще до заключения мира с Финляндией, 5 марта 1940 года, Политбюро приняло решение о расстреле 14,7 тысячи пленных польских офицеров и около 11 тысяч польских гражданских пленных из числа представителей имущих классов и интеллигенции. Все они были расстреляны на протяжении апреля и первой половины мая. Эта, казалось бы, абсурдная акция получает свое объяснение только в свете предположения, что Сталин уже летом 1940 года собирался напасть на Германию. Он рассчитывал, что Гитлер увязнет в затяжной борьбе на Западе и Красная армия сможет внезапно ударить немцам в спину, пользуясь тем, что на советско-польской границе осталось всего 12 слабых второочередных пехотных дивизий.

Сразу же после заключения мира с Финляндией 13 марта 1940 года основная часть дивизий и вся авиация с финского фронта стали перебрасываться на Запад. Здесь советские войска к июлю 1940 года имели против Германии и Румынии 84 стрелковых и 13 кавалерийских дивизий, подкрепленных 17 танковыми бригадами, в каждой из которых было по 200 и более танков. Сталин надеялся, что с 12 немецкими дивизиями такая армада, пусть даже не слишком хорошо показавшая себя в финской кампании, как-нибудь справится. И не случайно срок демобилизации тех, кто был призван на финскую войну, отложили до 1 июля 1940 года. Вероятно, советское нападение планировалось на конец июня или начало июля.

В ночь с 6 на 7 мая 1940 года Сталин говорил в своем близком кругу: «Воевать с Америкой мы не будем... Воевать мы будем с Германией! Англия и Америка будут нашими союзниками!» Однако слишком быстрый крах французского сопротивления заставил советского вождя отложить нападение на Германию на 1941 год, когда планировалось завершить формирование новых механизированных корпусов и резко увеличить боевую мощь советской авиации, которая должна была получить новые машины. Пока же войска, предназначавшиеся для вторжения в Германию, во второй половине июня и в начале июля оккупировали Литву, Латвию, Эстонию, Бессарабию и Буковину. С новых плацдармов Красная армия могла угрожать Восточной Пруссии, южному побережью потерпевшей поражение, но не сломленной Финляндии, и румынским нефтяным промыслам.

Гитлер ничего об этих планах Сталина не знал. Но фюрер понимал, что рано или поздно Советский Союз ударит по Германии, чтобы обеспечить себе гегемонию в Восточной Европе, а если повезет - то и на западе континента. Точно так же Сталин нисколько не сомневался, что Гитлер когда-нибудь обратится против СССР, чтобы захватить обширные территории Восточно-Европейской равнины в качестве обещанного «жизненного пространства» для германского народа.

Оба диктатора не ошибались относительно намерений друг друга, но ошибались относительно сроков осуществления этих намерений. Если в 1939 году Гитлер допускал, что Сталин может напасть в 41-м, то в 1940 году, после победы над Францией и неудачного выступления Красной армии в Финляндии, фюрер не верил в советское нападение в будущем году.

Гудериан свидетельствовал: «Гитлер не верил ни донесениям о военной мощи огромного государства, предоставляемым военными инстанциями, особенно нашим образцовым военным атташе в Москве генералом Кестрингом, ни сообщениям о мощи промышленности и прочности государственной системы России». В июне 1940 года, еще до капитуляции Франции, Гитлер сообщил начальнику штаба оперативного руководства вермахта генералу Йодлю и начальнику Генштаба сухопутных сил генералу Гальдеру о намерении ликвидировать «большевистскую опасность, как только это позволит стратегическое положение Германии». Уже 3 июля Гальдер поручил своим сотрудникам начать прорабатывать решение «восточной проблемы» путем «нанесения удара по России, чтобы принудить ее признать господствующую роль Германии в Европе».

Перед нападением на Россию, чтобы избежать войны на два фронта, Гитлер решил покончить с Англией. 16 июля 1940 года он издал директиву о подготовке операции по высадке на Британские острова. В качестве предпосылки для осуществления десанта фюрер требовал: «Английская авиация должна быть настолько морально и фактически подавлена, чтобы она больше не могла противодействовать переправе германских войск в качестве заслуживающей упоминания силы... Желательно незадолго до переправы сковать британские военно-морские силы как в Северном, так и в Средиземном море, где будут действовать итальянцы. Уже сейчас надо попытаться нанести урон британскому флоту с помощью авиации и торпедных атак».

Чтобы завоевать господство в воздухе, люфтваффе с 10 июля 1940 года начали массированное наступление на Англию, но не преуспели в этом. Против 900 истребителей и 1280 бомбардировщиков, находившихся в боевой готовности (всего люфтваффе на Западе располагали 3000 самолетов) британские королевские ВВС смогли выставить лишь 700 истребителей и 500 бомбардировщиков. Однако у англичан было одно решающее преимущество. Их самолеты действовали с аэродромов в Южной Англии и могли быстро возвращаться на базы для пополнения запасов горючего и боеприпасов, совершая таким образом по несколько вылетов в день. Германские же самолеты действовали на пределе своего радиуса и не могли делать ежедневно более одного вылета. Кроме того, подбитые британские самолеты имели гораздо больше шансов дотянуть до своих баз, чем германские, многие из которых падали на обратном пути в воды Ла-Манша. Также и британские летчики, спасшиеся со сбитых машин на парашюте, как правило, возвращались в строй, тогда как их немецкие коллеги отправлялись до конца войны в лагеря военнопленных. Британские «спитфайеры» были не хуже немецких Ме-109,а большие потери опытных летчиков люфтваффе быстро уровняли позиции сторон и в сфере уровня боевой подготовки пилотов.

Всего к исходу октября 1940 года, когда воздушная «Битва за Британию» закончилась, немцы безвозвратно потеряли 1733 машины, а англичане - только 915. В условиях, когда господство в воздухе завоевать не удалось, а британский надводный флот оставался неизмеримо сильнее германского, высадка на Британские острова была невозможна.

3 сентября 1940 года Гитлер определил 21 сентября днем проведения десанта - операции «Морской лев». Он рассчитывал, что к тому времени британские истребители будут нейтрализованы. Однако 15 сентября для люфтваффе настал черный день, когда безвозвратные ежедневные потери достигли максимума - 60 самолетов. В результате германское вторжение в Англию пришлось отложить на неопределенный срок. Этому решению Гитлера способствовали и большие потери, которые английская авиация нанесла германским судам, сосредоточенным в портах Ла-Манша. К тому времени был потоплен или поврежден 21 транспорт из 170 и 214 десантных барж из 1918. Уже 18 сентября был отдан приказ о рассредоточении транспортов, чтобы не подставлять их под неприятельские бомбы. Основные усилия в борьбе против Британской империи немцы теперь перенесли в бассейн Средиземного моря.

Германия надеялась вынудить Англию к миру с помощью подводной войны и действий надводных кораблей-рейдеров против британского торгового судоходства. Однако от тактики надводного рейдерства пришлось отказаться после того как британскому флоту с большим трудом и с потерей линейного крейсера «Худ» удалось выследить и 27 мая 1941 года потопить крупнейший немецкий линкор «Бисмарк». Его гибель совпала по времени с захватом германскими десантниками Крита. Турецкий министр иностранных дел так прокомментировал эти события: «У англичан еще много островов, разбросанных по всему миру, а второго «Бисмарка» у немцев не будет».

Для строительства крупного надводного флота, в том числе совершенно необходимых для успешного ведения войны на море авианосцев, у Германии не было ни времени, ни средств, поскольку основные мощности промышленности использовалась для нужд сухопутных сил и авиации. Единственный немецкий авианосец «Граф Цеппелин» так и остался недостроенным. В подводной же войне в первые годы Германии удалось достичь впечатляющих успехов. Число подводных лодок, постоянно участвующих в боевых походах, было увеличено с 10-15 осенью 1940 года до 35-40 летом 1941 года и оставалось на этом уровне почти всю войну. Кульминации подводная война достигла в марте 1943 года, когда в Атлантике германские подлодки потопили неприятельские суда общим тоннажем около 0,5 миллиона бруто-регистровых тонн, а на других морях - еще около 200 тысяч брт. Однако в дальнейшем широкое использование авиации и радаров помогло союзникам справиться с подводной угрозой. Американская судостроительная промышленность увеличила свои мощности и смогла компенсировать потери торгового судоходства. Количество уничтоженных подлодок стало стремительно увеличиваться. Так, в июне 1943 года немцы потеряли 21 подводную лодку, а в июле - уже 33.

Тоннаж же потопленных судов уменьшился и в 1944 году редко когда превышал 100 брт в месяц. Всего за годы войны немецкие подводные лодки потопили 3000 союзных судов водоизмещением около 14,5 миллиона брт, а также 178 военных кораблей и 11 вспомогательных крейсеров. Погибло около 70 тысяч военных моряков и около 30 тысяч моряков торгового флота союзников. За это же время в Англии было построено новых торговых судов общим водоизмещением в 4,5 миллиона брт, а в США - около 35 миллионов брт, что в сумме почти втрое превышало потопленный тоннаж. Из 1153 подводных лодок, поступивших на вооружение германского флота, 659 лодок было потоплено в море, 63 стали жертвами бомбардировок в гаванях, а еще 58 погибли в результате аварий. Из уцелевших к концу войны лодок 219 были затоплены экипажами после капитуляции, а 154 переданы союзникам. Из примерно 40 тысяч немецких подводников около 24 тысяч погибли, а 5 тысяч попали в плен.

В последние месяцы войны были введены в строй новейшие германские подлодки XXI проекта. Они обладали подводным ходом в 17,5 узла - почти вдвое большим, чем любые другие подлодки в мире. Пользуясь шнорхелем - устройством для подзарядки аккумуляторных батарей и электротурбинами, работавшими без подачи атмосферного воздуха, эти лодки могли проплывать до 10 тысяч миль, ни разу не всплывая на поверхность. Кроме того, к концу войны в боевых действиях приняли участие легкие подлодки с электродвигателями, так называемые «тюлени» (XXIV проект), развивавшие подводную скорость до 24 узлов. Если бы эти лодки были созданы годом-двумя раньше, то, как считают многие военно-морские эксперты, исход подводной войны мог бы быть иным.

Тем временем подготовка к нападению на СССР набирала темп. 21 июля 1940 года Гитлер приказал главкому сухопутных войск вплотную заняться «русской проблемой». Фельдмаршал Браухич доложил, что сосредоточение войск потребует от 4 до 6 недель и что для операции против России потребуется 80-100 дивизий. Уже 31 июля фюрер заявил своим генералам и адмиралам: «Надежда Англии - Россия и Америка. Если надежда на Россию отпадет, отпадет и Америка, ибо отпадение России в невероятной мере усилит значение Японии в Восточной Азии... С Россией должно быть покончено весной 41-го... Операция имеет смысл, если мы это государство уничтожим одним ударом. Одного лишь захвата определенного пространства недостаточно. Остановка зимой чревата опасностью. Поэтому лучше выждать, но принять твердое решение разделаться с Россией. Это необходимо также и ввиду положения в Балтийском море. Два крупных государства на Балтике не нужны. Итак, май 1941-го, на проведение операции - 5 месяцев. Лучше всего еще в этом году. Но не выходит, так как нужно подготовить единую операцию».

Гитлер отказался от нападения на Россию в 1940 году, поскольку уже не оставалось требуемых 5 месяцев до наступления зимних холодов. Для русской кампании предполагалось выделить 120 дивизий, которые позднее должны были быть усилены еще 20 вновь сформированными дивизиями. С июля 1940 года началась переброска немецких войск на Восток.

В ноябре прошли переговоры Гитлера с Молотовым в Берлине. Глава советского правительства прямо не отверг немецкие предложения о распространении советского влияния на юг, в сторону Персидского залива, за счет Ирана и британских владений, но при этом заявил о стремлении Москвы получить контроль над Болгарией, Румынией и черноморскими проливами. Такие претензии показались Гитлеру чрезмерными. Он ни с кем не собирался делить господство над Европой. 18 декабря 1940 года фюрер подписал директиву о проведении в жизнь плана «Барбаросса» - так называлась предстоящая операция против СССР. Ее начало было назначено на 15 мая 1941 года.

К середине октября немцы также эвакуировали Таманский полуостров. Людские ресурсы Германии к тому времени уже истощились. Вермахт не мог уже восстанавливать потери, которые несла действующая армия. В результате ее численность с 1 июля по 1 октября 1943 года сократилась на 390 тысяч человек. Рейх больше не в состоянии был выдерживать борьбу на Востоке и в Италии. После же открытия Второго фронта во Франции в июне 1944 года германскую армию постигла катастрофа на всех фронтах.

В результате летней кампании 1943 года на советско-германском фронте немецкие войска лишились последних плацдармов, с которых они могли бы угрожать стратегически важным советским районам. О наступлении на Востоке вермахту пришлось забыть навсегда. Теперь все больше внимания приходилось уделять западным театрам военных действий, хотя там события еще не оказывали прямого влияния на ход событий на Восточном фронте. В частности, высадка на Сицилии англо-американских войск отнюдь не являлась решающей причиной прекращения операции «Цитадель».

Потери Красной армии в 1943 году убитыми и ранеными были столь же велики, как и прежде. Вот только один пример. В ходе наступления в период с 27 февраля по 15 марта 1943 года 60-я стрелковая дивизия полковника Игнатия Кляро потеряла убитыми и пропавшими без вести, даже по значительно приуменьшенным данным, 740 человек, или в среднем около 44 человек в день. Действия дивизии были признаны успешными, так как ее командир за эти бои получил генеральское звание. Вся же германская сухопутная армия за март 1943 года потеряла убитыми и пропавшими без вести, согласно данным централизованного учета военкоматов, 43 323 человека. Можно предположить, что около 40 тысяч из этих потерь приходилось на Восточный фронт, остальные же - на бои в Тунисе. В тот момент на Востоке, если принять группировку на 1июля 1943 года, Германия располагала примерно 165 дивизиями (без учета 10 охранных и 8 учебно-полевых и резервных дивизий, не принимавших участия в боях, а также 12 авиаполевых, организационно входивших в состав люфтваффе). Средние потери одной дивизии Восточного фронта за март 43-го можно оценить в 242 человека, а средние ежедневные потери - в 8 человек, т. е. в 5,6 раз меньше, чем в советской 60-й дивизии. Но надо принять во внимание общий недоучет потерь в 60-й дивизии за указанный период, который, если судить по динамике численности личного состава и пополнений, составлял не менее 182 человек, причем скорее всего, почти все они были убиты и пропали без вести. Тогда средние ежедневные потери дивизии Кляро поднимаются до 55 человек, и соотношение с потерями среднестатистической немецкой дивизии Восточного фронта составит 7:1.

После капитуляции итало-германских войск в Тунисе союзники начали подготовку к высадке на Сицилии. Она началась 10 июля 1943 года с выброски воздушного десанта на побережье залива Джела. Десантники понесли большие потери. Из-за сильного ветра и огня зенитной артиллерии противника американские парашютисты высадились с разбросом на территории около 50 миль в диаметре. Британские десантники высаживались со 134 планеров, 17 из которых упали в море. Тем не менее появление большого числа неприятельских парашютистов в тылу вызвало панику в рядах итальянских войск. Итальянцы оказали лишь слабое сопротивление морским десантам, хотя располагали 4 пехотными дивизиями и 6 дивизиями береговой обороны. 4 немецкие дивизии, напротив, оказали упорное сопротивление и только 17 августа переправились через Мессинский пролив в Италию, сохранив почти всю материальную часть.

В связи с вторжением союзников на Сицилию Муссолини был 25 июля арестован по приказу короля. Новое правительство маршала Бадольо начало тайные переговоры о сепаратном мире, о которых, однако, довольно скоро стало известно немцам. Когда 8 сентября было объявлено о выходе Италии из войны и заключении перемирия, на Апеннинском полуострове находилось уже 15 немецких дивизий, которые смогли быстро разоружить итальянскую армию. Специальный отряд немецких десантников освободил Муссолини из-под ареста. Дуче провозгласил Италию республикой и возглавил фашистское правительство, обосновавшееся в курортном городке Сало на севере страны. Это правительство не обладало почти никакой реальной властью и находилось в полной зависимости от немцев.

Немецкие войска под командованием фельдмаршала Кессельринга смогли остановить продвижение союзников к северу от Неаполя. Поскольку протяженность линии фронта была очень невелика, немцы смогли создать очень плотную оборону, преодолеть которую лобовой атакой не могли даже имевшие значительное численное и техническое превосходство англо-американские войска, которыми командовал британский фельдмаршал Александер. Поэтому союзники широко использовали высадку морских десантов в тылу врага. С помощью подобного охвата с моря им удалось захватить и удержать в январе - феврале 1944 года плацдарм в районе Анцио, откуда они могли угрожать Риму.

В октябре 1943 года советские войска захватили ряд плацдармов за Днепром. Попытка использовать для этой цели две воздушно-десантные бригады окончилась провалом. Из-за недостатка транспортной авиации и неопытности экипажей часть десантников попала прямо в Днепр, а часть - прямо на немецкие позиции. Парашютисты оказались рассредоточены на большой территории и не смогли сорганизоваться для действий в составе подразделений. Большинство их погибло или попало в плен, так и не сумев захватить плацдарм. Тем не менее сухопутным войскам удалось захватить два плацдарма севернее и южнее Киева.

Столица Украины была освобождена 6 ноября 1943 года. В ходе последовавшего контрудара немецким войскам удалось приостановить продвижение противника и вернуть Житомир. Однако новое наступление советских войск, начавшееся в конце декабря, заставило немцев оставить Приднепровье. Последняя группировка вермахта, оборонявшаяся на Днепре в районе Черкасс и Корсунь-Шевченковского, попала в окружение и с большими потерями вырвалась из него к 20 февраля 1944 года. Из 58 тысяч окруженных к своим пробилось лишь около 35 тысяч человек. 12 тысяч попало в плен, остальные погибли. В руки советских войск перешел также район Никополя с залежами стратегически важных марганцевых руд, который Гитлер требовал оборонять особенно упорно. В окружение попали также дивизии 1-й танковой армии в районе Черновиц и Каменец-Подольского, но им удалось соединиться с деблокирующим танковым корпусом СС и в начале апреля без больших потерь в людях, но с тяжелыми потерями в материальной части выйти в район Станислава.

В апреле - мае 1944 года Красная армия освободила Крым. Немецкие и румынские войска понесли большие потери во время его эвакуации от действий советской авиации и подводных лодок. Одновременно в апреле армии 2-го и 3-го Украинского фронтов вышли к границам Румынии. В январе 1944 года была снята блокада Ленинграда, а немецкая группа армий «Север» оказалась отброшена к рубежу река Нарва - Чудское озеро - река Великая.

На западном направлении немцы были оттеснены к границам Белоруссии, но им удалось удержать важные железнодорожные узлы Витебск и Оршу, которые войска Западного фронта безуспешно пытались захватить в результате одиннадцати наступательных операций в период с октября 43-го по март 44-го года. В результате образовался так называемый «белорусский балкон», угрожавший флангам советских войск, наступавших на Украине и в Прибалтике. Поэтому Ставка Верховного Главнокомандования решила именно в Белоруссии предпринять генеральное наступление в летней кампании 1944 года.

В целом перед высадкой союзников в Нормандии германские войска на Востоке понесли ряд тяжелых поражений и вынуждены были оставить половину территории, завоеванной в 1941-1942 году. Однако им удалось избежать уничтожения в окружении своих крупных группировок и сохранить боеспособность.

Руководители СССР, Англии и США встретились впервые вместе в Тегеране с 28 ноября по 1 декабря 1943 года Сталин, Черчилль и Рузвельт обсуждали вопрос об открытии второго фронта - высадки союзников во Франции. Рузвельт и Черчилль обещали осуществить ее в мае 1944 года и сдержали обещание.

6 июня 1944 года армии союзников высадились в Нормандии. Перед этим, 4 июня, германские войска в Италии вынуждены были оставить Рим. Немцы сосредоточили во Франции 59 дивизий, в том числе 9 танковых, общей численностью около 900 тысяч человек с 1552 танками и 310 штурмовыми орудиями. Но немецкое командование ожидало основного удара в Па-де-Кале, а не в Нормандии. Англо-американская армия вторжения имела подавляющее превосходство в людях, танках и самолетах. Правда, самолетам приходилось действовать с аэродромов в Англии, что уменьшало количество боевых вылетов, которые они могли совершить. Кроме того, высадившиеся войска испытывали определенные трудности снабжения, осуществлявшегося судами через Ла-Манш.

Только к концу июля союзникам удалось совершить прорыв под Авраншем и вырваться на оперативный простор. Значительная группировка немецких войск оказалась в «котле» у Фалеза, и только половине окруженных удалось прорваться. Немецкие «тигры» и «пантеры» превосходили по своим боевым качествам английские и американские танки, но это преимущество с лихвой компенсировалось господством союзников в воздухе. Германская бронетехника уничтожалась ударами англо-американской авиации.

К концу августа Франция была освобождена. 3 сентября союзники взяли Брюссель, а 4 сентября английские танки овладели Антверпеном. В ноябре союзные войска вышли к германской границе. 19-я немецкая армия оказалась в полуокружении в Эльзасе, где она продержалась до 10 февраля 1945 года, когда смогла отступить к верхнему течению Рейна.

17 сентября 1944 года союзники начали крупную воздушно-десантную операцию в районе Арнема на Нижнем Рейне. Здесь была высажена 1-я английская воздушно-десантная дивизия, чтобы захватить плацдарм за Рейном. На соединение с ней должна была наступать 1-я канадская армия. Однако наступление канадцев провалилось. На помощь десантникам была брошена польская парашютная бригада. К своим смогли прорваться только 3 тысячи из 10 тысяч английских десантников. Польская бригада также была почти полностью уничтожена. Главнокомандующий союзными силами в Европе американский генерал Дуайт Эйзенхауэр вынужден был отложить планировавшееся вторжение в индустриальное сердце Германии Рур. Единственным успехом стал захват 20 сентября частями 82-й американской воздушно-десантной дивизии при поддержке британской бронетанковой дивизии моста через Рейн у Неймегена.

Как отмечает Джон Фуллер, если бы союзники не ограничились высадкой воздушных десантов, то могли бы достичь гораздо большего: «Говорили, что если бы не погода, которая с 19 сентября была скверной, то в Арнем были бы переброшены сильные подкрепления, и его можно было бы удержать. Конечно, человек не командует ветрами. Однако англичане и американцы господствовали на морях. Поэтому позволительно спросить, почему эту смелую и явно рискованную операцию не поддержали высадкой морского десанта в Фрисландии? Если бы непосредственно перед выброской воздушного десанта там высадили на берег хотя бы 15-20 тысяч человек, разве такая неожиданная диверсия не заставила бы немцев, учитывая незначительность германских гарнизонов в Северной Голландии, действовать на двух направлениях вместо одного?»

К моменту советского наступления в Белоруссии, начавшегося 21 июня 1944 года, численность германской армии на Восточном фронте сократилась до 2,25 миллиона человек по сравнению с 2,6 миллиона к 1 октября 1943 года. За это время на Востоке стало на 30 дивизий меньше. Необходимость перебросить дополнительно на Запад 34 дивизии (из них 21 была вновь сформирована, а 11 передано с других театров) не позволило восстановить численность Восточной армии хотя бы до уровня осени 43-го. Кроме того, после начала вторжения на Западе туда был переброшен находившийся на пополнении в Польше танковый корпус СС, что лишило германские войска на Востоке последнего подвижного резерва.

На фронте группы армии «Центр» 38 немецких дивизий (из них 4 - в резерве) противостояли советским 156 стрелковым и 12 кавалерийским дивизиям, 2 стрелковым бригадам, 10 танковым и 2 механизированным корпусам, 15 танковым, 1 механизированной и 2 самоходно-артиллерийским бригадам, а также 4 пехотным дивизиям, 1 танковой и 1 кавалерийской бригадам 1-й армии Войска Польского. 700 тысячам немецких солдат противостояли более 2,5 миллиона советских, а в боевых частях перевес Красной армии был еще заметнее. Даже если бы все солдаты немецкого Восточного фронта были переброшены в Белоруссию, равновесия сил все равно бы не наступило.

Командующий группы армий «Центр» предлагал оставить далеко выдающиеся в неприятельские позиции выступы у Витебска и Бобруйска и сконцентрировать войска для обороны на Березине, что позволяло значительно сократить протяженность линии фронта. Но Гитлер запретил отход. Немецкой разведке было известно, что в летнюю кампанию 1944 года главный удар советское командование планирует нанести в Белоруссии, а вспомогательный - на Львовском направлении. Однако кардинальным решением мог быть только отход со всего «белорусского балкона» с одновременным отступлением группы армий «Север» как минимум - до рубежа Западной Двины, а более вероятно - до границ Восточной Пруссии. Такой отход пришлось бы осуществлять в мае и начале июня. Но в этом случае летнюю кампанию 44-го года вермахту пришлось бы начинать на Буге и Немане, что приблизило бы Красную армию к сердцу рейха. Теперь Гитлер боролся только за выигрыш времени, поэтому требовал от войск как можно более долгой обороны территорий, прикрывавших границы Германии. Отход из Белоруссии в данном контексте становился бессмысленен.

В ходе советского наступления фронт группы армий «Центр» был прорван в нескольких местах. Крупные немецкие группировки были окружены в Витебске, Бобруйске и восточнее Минска. 57 600 захваченных там пленных были проведены через Москву 17 июля 1944 года.

В начале августа в Варшаве вспыхнуло восстание, подготовленное Армией Крайовой - вооруженными силами находившегося в Лондоне польского правительства в изгнании. Однако Сталин остановил наступление своих войск с захваченных на Висле плацдармов до тех пор, пока немцы не разобьют повстанцев. Германское командование это быстро поняло и в середине августа перебросило 5 танковых дивизий из-под Варшавы на север, чтобы прорубить коридор и восстановить сухопутную связь между группами армий «Север» и «Центр». Эта операция теряла смысл в случае советского наступления на Варшаву. Ослабленные немецкие силы не смогли бы его сдержать, а тем более удержать на севере фронт от Латвии до Одера. Но войска 1-го Белорусского фронта на Висле не сдвинулись с места, пока немецкая 3-я танковая армия пробивалась к Балтийскому морю у Тукумса.

В результате группы армий «Север» и «Центр» вновь на короткое время соединились. Но Гитлер отказался дать разрешение на отход из Прибалтики, мотивируя это необходимостью сохранения морских коммуникаций со Скандинавией, а также возможным неблагоприятным воздействием на позицию Финляндии, которая после начала в июне советского наступления на Карельском перешейке все более склонялась к выходу из войны. Финское правительство в начале сентября прекратило боевые действия против Красной армии, а в октябре советские войска вновь вышли к Балтике и перерезали сухопутную связь группы армий «Север» с Германией. Впоследствии она была оттеснена в Курляндию, где продолжала сопротивление до конца войны.

В сентябре советские войска заняли пригород Варшавы Прагу на правом берегу Вислы, но восстание поляков уже агонизировало. В начале октября остатки повстанцев, оттесненные от берега реки, капитулировали. В ноябре попытки армий 1-го и 3-го Белорусского фронтов форсировать Вислу севернее Варшавы и вторгнуться в Восточную Пруссию потерпели неудачу.

Зато полный успех сопутствовал Красной армии в Румынии. Начавшееся 21 августа наступление в Молдавии 2-го и 3-го Украинского фронтов ускорило переворот в Бухаресте. Король Михай арестовал диктатора маршала Иона Антонеску и разорвал союз с Германией. Румынские войска повернули оружие против вермахта. Главные силы группы армий «Южная Украина» были окружены в районе Ясс и Кишинева. Только ее штаб и резервные и тыловые части смогли отступить в Трансильванию. В плен попало более 180 тысяч немецких и румынских солдат и офицеров.

От Германии отпала и Болгария, правительство которой 8 сентября 1944 года объявило войну рейху. Но это не предотвратило вторжения Красной армии в Болгарию. 9 сентября в Софии произошел коммунистический переворот. Правительство возглавил бывший глава Коминтерна болгарский коммунист Георгий Димитров. Болгарская армия вместе с советскими войсками начала боевые действия в Венгрии. В декабре 1944 года Красная армия окружила Будапешт.

Поражения, поставившие рейх на край пропасти, заставили его руководителей обратить более пристальное внимание на РОА и попытаться с помощью генерала Власова и его соратников избежать тотального разгрома. Еще 16 апреля 1943 года, вскоре после создания командования восточных войск, ведая коллаборационистскими формированиями, начальник штаба группы армий «Север» генерал Кинцель, критикуя уставы, предназначенные для этих формирований, писал командующему восточных войск генералу Гельмиху, что в них обходится главный вопрос: «что будет с их, бойцов восточных войск, родиной после войны», поскольку совершенно неверно думать, что они «сражаются на стороне Германии из благодарности за освобождение от большевизма». «Для бойцов восточных войск на самом деле вопрос стоит так: перейдем ли мы из большевистского рабства в рабство германское или мы боремся за свободу и независимость своей Родины?»

Для того, чтобы такого рода предположение получило хотя бы формальное одобрение, потребовался разгром немецких войск во Франции и Белоруссии летом 1944 года. 14 сентября Власов был принят Гиммлером. Командующему РОА было обещано сохранение России в границах на 1 сентября 1939 года при условии широкой автономии для нерусских народов и казачьих областей. Гитлер и Гиммлер согласились на формирование 1-й дивизии РОА (600-й пехотной). В январе 1945 года начала формироваться и 2-я дивизия РОА (650-я пехотная). Тогда, осенью 1944 года, Германия готовилась к контрнаступлению в Арденнах, рассчитывая нанести решающее поражение западным союзникам и принудить их к сепаратному миру. После этого рассчитывали бросить все силы на Восток и разгромить Красную армию. Здесь-то и должны были сыграть свою роль дивизии РОА.

К тому времени мечты о «жизненном пространстве» на Востоке стали химерой. Гиммлер обещал Власову власть в России, но понимал: генералу никогда не бывать в Кремле. Участие солдат РОА в боевых действиях, по замыслу немцев, должно было деморализовать красноармейцев, вызвать массовое дезертирство и тем облегчить положение вермахта, позволить германским войскам затянуть войну. Но в бой власовские дивизии вступили всего лишь в апреле 1945 года, когда перебегать из Красной армии на сторону немцев и РОА могли либо сумасшедшие, либо те, кто, не зная о ялтинских договоренностях, надеялся укрыться на территории, занятой англо-американскими войсками. Да и сами власовцы очень скоро ушли с фронта, рассчитывая сдаться западным союзникам. По пути туда они 6 мая вошли в Прагу, оказав помощь чешским повстанцам, сражавшимся с эсэсовскими частями. Но узнав, что Прагу займет Красная армия, бойцы РОА покинули столицу Чехословакии. Почти все они во главе с Власовым и другими генералами был выданы Советскому Союзу Англией и США. Из более чем 50 тысяч власовцев не более 10 тысяч избежали выдачи. Та же печальная судьба постигла донских и кубанских казаков, сражавшихся на стороне Германии.

Тем временем еще в октябре 1944 года Гитлер принял решение о проведении в декабре широкомасштабного наступления в Арденнах с участием двух танковых армий. Целью наступления был захват порта Антверпен. Расчет был на то, что с падением Антверпена условия снабжения союзных войск резко ухудшатся. Немцы надеялись захватить также Брюссель и большую часть бельгийской территории, разгромив более одной трети всех действовавших на Западном фронте американских дивизий. Американские войска обладали меньшим боевым опытом, чем британские, и немецкое командование полагало, что с ними будет легче справиться.

К началу октября 1944 года вермахт располагал на Западе 28 пехотными дивизиями, 3 парашютными дивизиями, 3 моторизованными дивизиями, 4 танковыми дивизиями, а также боевыми группами и остатками ранее разгромленных соединений, чья сила была эквивалентна примерно 4 дивизиям. Кроме того, в стадии формирования находились 6 пехотных дивизий из запасных частей. В Италии немцы имели 20 пехотных и горнострелковых дивизий.

Наступление началось 16 декабря, когда установилась ненастная погода и союзники не могли воспользоваться своим превосходством в воздухе. В первые дни боев 200 тысячам немецких солдат и офицеров противостояли только 83 тысячи американских. Наступающие обладали также двукратным превосходством в танках. Немцам к 21 декабря удалось захватить важный транспортный узел Сен-Вит, разбить 106-ю и 99-ю американские пехотные дивизии и окружить Бастони, где находились крупные склады горючего, которого так не хватало немецким танкам, 101-ю американскую воздушно-десантную дивизию. Однако стойкость защитников Бастони, важного узла дорог, сорвала немецкие планы быстрого продвижения к Маасу.

21 декабря, с улучшением погоды, начала активно действовать союзная авиация, в конце концов остановившая продвижение германских танковых колонн. 1 января 700 немецких самолетов бомбили аэродромы союзников в Бельгии, Голландии и Франции, уничтожив 156 машин. В тот же день началось немецкое наступление в Эльзасе. В первые два дня оно имело успех, но уже 4 января немцы были остановлены контратакой союзных войск.

На следующий день перешла в наступление группа армий «Верхний Рейн», которой номинально командовал рейхсфюрер СС Генрих Гиммлер, оттеснившая необстрелянные американские части, только что прибывшие на фронт, почти до самого Страсбурга. Здесь американские резервы остановили неприятеля. Наступление же 19-й немецкой армии от Кольмара было остановлено французскими войсками в 30 милях от Страсбурга у последнего моста перед городом.

4 января немецкие танковые дивизии начали отходить от Бастони, чтобы помочь 6-й танковой армии СС, подвергавшейся сильным контрударам. Уже 8 января Гитлер санкционировал вывод с фронта четырех ее дивизий для переброски на Восточный фронт, где ожидалось советское наступление. Однако они предназначались не для его отражения, а для контрнаступления в Венгрии с целью деблокады окруженного Будапешта.

В середине января англо-американская авиация вывела из строя железнодорожные пути и подвижный состав, а также много танков и автомашин. К концу месяца немцы отступили на исходные позиции, как в Арденнах, так и в Эльзасе. Потери американцев составили 19 тысяч убитых, 15 тысяч пленных и 47 тысяч раненых. Англичане потеряли 200 убитых и 1200 раненых. Потери французских войск составили несколько сот убитых и раненых. Сколько-нибудь достоверных данных о потерях немцев в Арденнском сражении нет, но можно предположить, что они были не меньше, чем потери союзников. По американской оценке, немецкие потери в Арденнах составили около 90 тысяч человек.

Кампания 1944 года на Тихом океане ознаменовалась почти полным уничтожением японского флота. Японское командование сосредоточило все силы для удержания Филиппин. Здесь в сражении в заливе Лейте 23-26 октября было потоплено 3 авианосца, 3 линкора, 10 крейсеров и 9 эсминцев из состава эскадры японского адмирала Куриты. Почти все они стали жертвами атак с воздуха. Американский флот лишился 3 авианосцев и 3 эсминцев.

После битвы в заливе Лейте против американского флота действовали почти исключительно летчики-«камикадзе», но они не смогли нанести противнику значительных потерь. У пилотов-смертников было мало шансов прорваться к неприятельским кораблям сквозь мощный зенитный огонь и истребительное прикрытие. К тому же бронированные палубы американских тяжелых авианосцев способны были выдержать прямое попадание таранящего самолета с бомбовой нагрузкой.

В последние недели войны немцы также попытались воспользоваться услугами пилотов-смертников, которые должны были таранить англо-американские «летающие крепости», но без особого успеха. Геббельс отмечал в дневнике 15 марта 1945 года: «Фюрер согласился использовать примерно 300 смертников с 95-процентной гарантией самопожертвования против групп вражеских бомбардировщиков, с тем чтобы при любых обстоятельствах один истребитель сбивал один вражеский бомбардировщик. Этот план был предложен еще несколько месяцев назад, но его не поддержал Геринг». И, кстати сказать, совершенно правильно сделал. Пилоты германских истребителей на Западе и так, по сути, были смертниками, поскольку имели очень мало шансов пробиться к цели сквозь огонь пулеметов «летающих крепостей» и сквозь пушечный огонь прикрывавших их тяжелых истребителей Р-47 «Тандерболт». В этих условиях тем меньше шансов у них было совершить таран, если и на дистанцию прицельного выстрела выйти можно было лишь с огромным трудом.

Единственная попытка применить массовые тараны люфтваффе была предпринята 7 апреля - в день последних массированных налетов союзной авиации на германские города. Геббельс вынужден был признать, что «успехи не столь велики, как хотелось бы». Союзники, похоже, вообще не заметили атаки «камикадзе фюрера».

7 апреля бомбардировки городов рейха по площадям были прекращены, поскольку почти все города уже лежали в развалинах. Теперь англо-американская авиация обрушивала бомбы только на конкретные стратегические и военно-промышленные объекты, еще уцелевшие корабли германского флота, аэродромы (тот же Геббельс сетовал, что во время одного налета на земле было уничтожено 100 новейших реактивных истребителей Ме-262,с которыми ни один английский, американский или советский истребитель не мог соревноваться в скорости), укрепленные позиции, а также отступающие колонны войск и беженцев на дорогах.

На Тихоокеанском театре американцы 9 января 1945 года высадились на острове Лусон. 18 февраля капитулировал 4-тысячный гарнизон крепости Коррехидор, а к концу апреля Филиппины были в основном очищены от японских оккупантов. Уцелевшие японские части были оттеснены от побережья, и во внутренних районах страны вплоть до конца войны с ними боролись филиппинские партизаны.

Далее настал черед острова Окинава, с которого можно было воздействовать на морские пути из Северного Китая и Кореи в Японию. Другой целью был остров Иводзима, расположенный на полпути между Марианскими и Японскими островами. Оттуда можно было более эффективно осуществлять бомбардировки Японии. 19 февраля 1945 года две дивизии американской морской пехоты высадились на Иводзиме и к середине марта заняли весь остров. В ходе боев пришлось использовать еще одну дивизию морской пехоты и другие подкрепления. Из 23-тысячного японского гарнизона 4,6 тысячи человек были убиты и 15,3 тысячи ранены. Лишь 200 человек сдались в плен. Потери американцев превысили потери японцев и составили 19 тысяч раненых и 7 тысяч убитых и умерших от ран. Единственным успехом японцев в борьбе за Иводзиму стало потопление летчиком-«камикадзе» одного неприятельского авианосца и повреждение второго. Американцы восхищались мужеством неприятеля, продолжавшего в течение месяца упорно обороняться в безнадежной обстановке.

На Окинаве располагалась более мощная группировка японцев, насчитывавшая 67 тысяч регулярных войск и примерно 35 тысяч местных ополченцев и моряков, влившихся в ходе боев в состав регулярной армии. 1 апреля началась высадка на Окинаву шести американских дивизий 10-й армии, насчитывавшей 182 тысячи человек. На Окинаве базировались значительные силы японской авиации, препятствовавшие американским «летающим крепостям» вести прицельное бомбометание укрепленных позиций основательно зарывшейся в землю пехоты.

Японские войска без большого сопротивления оставили север Окинавы, но повели упорную борьбу за южную, хорошо укрепленную часть острова. Здесь американцев ждали доты, блокгаузы и укрепленные артиллерийские позиции, соединенные друг с другом траншеями и подземными ходами сообщения. От бомбардировок обороняющиеся прятались в многочисленных пещерах. 6 апреля японцы нанесли контрудар силами авиации и флота. Перед этим летчикам-смертникам удалось повредить 39 американских кораблей, в том числе 2 линкорам и 1 эскортному авианосцу.

В день начала наступления «камикадзе» потопили 2 эсминца к северу от Окинавы, а потом, когда 200 самолетов прорвались к побережью острова, был потоплен еще один эсминец, а также танко-десантное судно и два корабля с боеприпасами. 22 судна получили повреждения. Правда, почти все японские самолеты были сбиты истребителями и зенитной артиллерией. Последний гигантский японский линкор «Ямато» (его брат-близнец «Мусаси» водоизмещением 64 тысячи т погиб в битве в заливе Лейте), легкий крейсер и 8 эсминцев были потоплены в результате массированных воздушных налетов с авианосцев. Лишь 4 эсминца вернулись на базу.

«Камикадзе» в дальнейшем смогли повредить авианосцы «Хэнкок», «Энтерпрайз» и «Банкер Хилл». Были повреждены и 4 английских авианосца, прикрывавших высадку на Окинаве. Американская авиация наносила удары по аэродромам на Кюсю, но из-за их удаленности, многочисленности и хорошего зенитного прикрытия не смогла нейтрализовать все взлетно-посадочные полосы.

К 10 июня кадры «камикадзе» истощились, а американские войска смогли перейти в последнее наступление. 21 июня было объявлено о захвате острова. На следующий день командующий японскими войсками генерал Усидзима и члены его штаба покончили с собой в бункерах на юге острова. 11 тысяч японцев сдались в плен, остальные погибли. Погибли также 24 тысячи мирных жителей Окинавы, ставших жертвами союзной артиллерии и авиации. Американцы потеряли 13 тысяч убитыми и 15 кораблей. Еще примерно 200 судов получили повреждения, причем многие из них уже не подлежали ремонту. С захватом Окинавы была завершена блокада Японских островов и захвачен плацдарм для будущего.

12 января 1945 года началось давно готовившееся наступление Красной армии с плацдармов за Вислой. По утверждению тогдашнего начальника Генштаба германских сухопутных сил, «превосходство русских выражалось в соотношении: по пехоте 11:1,по танкам - 7: 1,по артиллерии - 20: 1. Если оценивать противника в целом, то можно было говорить без всякого преувеличения о его 15-кратном превосходстве на суше и по меньшей мере о 20-кратном превосходстве в воздухе». Если не на всем советско-германском фронте, то на направлениях главных ударов перевес Красной армии, возможно, был близок к цифрам, названным Гудерианом. В конце декабря он безуспешно добивался переброски дополнительных сил с Западного фронта на Восточный. Гитлер, поддержанный Йодлем, отказался, заявив: «На востоке мы еще можем жертвовать территорией, а на западе нет». Фюрер надеялся, что новое наступление вермахта в Эльзасе парализует активность союзников и поможет немцам удержать Рур. Напрасно Гудериан доказывал, что Рурский промышленный район уже выведен из строя действиями англо-американской авиации и поэтому рассчитывать теперь можно только на промышленные районы Востока - Моравию и Верхнюю Силезию.

Когда началось советское наступление в Польше, немецкий фронт был легко прорван. Немецкие дивизии, хотя и избежали окружения, но понесли очень большие потери и откатывались к Одеру. 16 января 1945 года Гитлер снял с Западного фронта 6-ю танковую армию СС, но перебросил ее не в Польшу, а в Венгрию, для деблокады Будапешта. Он мотивировал свое решение необходимостью удержать венгерские нефтеперерабатывающие заводы, оставшиеся после уничтожения «летающими крепостями» почти всех заводов по производству синтетического бензина единственными источниками горючего для Германии. Контрудар в Венгрии у озера Балатон имел лишь частичный успех, и прорваться к Будапешту армии Зеппа Дитриха не удалось. 13 февраля 1945 года 180-тысячная германо-венгерская группировка в Будапеште капитулировала.

В Польше советские войска 20 января достигли германской границы. 10 февраля командующий 1-м Белорусским фронтом Жуков составил план Берлинской операции, собираясь начать наступление на столицу рейха 19- 20 февраля. Между Одером и Берлином немецких войск было мало. Однако Сталин перенацелил войска на Померанию и Восточную Пруссию. После войны Жуков объяснял это решение опасением, что немцы нанесут контрудар из Восточной Померании во фланг его фронту. Такой контрудар, не достигший большого успеха, действительно состоялся у Арнсвальде 16 и 17 февраля, но участвовало в нем только 6 дивизий, тогда как Жуков располагал 6 армиями. Вероятно, действительной причиной «поворота на Север» стали подозрения Сталина, что союзники, вопреки договоренностям, достигнутым на встрече руководителей СССР, США и Англии в Ялте 4-11 февраля 1945 года, захватят Померанию и Пруссию, может быть, при содействии самих немцев. Из-за этих беспочвенных страхов (никаких следов планов «броска на Кенигсберг» в англо-американских архивах не обнаружено) была упущена реальная возможность захватить Берлин в феврале 45-го и тем самым приблизить конец войны.

Чувствуя, что конец войны приближается, лидеры союзных держав сочли необходимым встретиться, чтобы наметить контуры послевоенного устройства Европы. Встреча Рузвельта, Черчилля и Сталина состоялась в Ялте 4 февраля 1945 года и длилась восемь дней. Здесь обсуждали судьбу Германии и послевоенный раздел Европы. Западные лидеры фактически согласились на преобладающее советское влияние в Восточной Европе, но настаивали, чтобы в Польше, Венгрии и других странах были проведены свободные выборы. Тогда же были определены границы зон оккупации в Германии и Австрии и достигнуто соглашение, что советско-польская граница пройдет по линии Керзона. Взамен Польша должна была получить приращение за счет германских земель. В Ялте стороны также обязались репатриировать граждан союзных государств, оказавшихся в их зонах оккупации.

Еще до завершения Ялтинской конференции на Западе союзники 8 февраля начали генеральное наступление к Рейну и за Рейн. 23 февраля американские войска форсировали Рур. К 8 марта немцы были повсеместно оттеснены за Рейн, а 9 марта американцы захватили плацдарм на восточном берегу реки, у Ремагена, благодаря тому, что в их руки попал неповрежденный мост. В ночь с 22 на 23 марта был захвачен еще один плацдарм, южнее Майнца. Наступая с этих плацдармов, союзники 1 апреля овладели Падерборном и замкнули кольцо вокруг Рурского промышленного района, где в окружении оказались основные силы группы армий «Б» - более 300 тысяч солдат и офицеров. Путь с запада в центральные районы Германии был практически открыт: перед англо-американскими войсками была лишь одна 12-я армия генерала Венка. Создалась почти такая же ситуация, как под Москвой в октябре 41-го, только в зеркальном отображении. Тогда основные силы трех советских фронтов были окружены у Вязьмы и Брянска, и между передовыми частями вермахта и Москвой почти не было соединений Красной армии. В обоих случаях только сопротивление окруженных да распутица сдерживали продвижение неприятельских войск к столице. Но у Советского Союза еще оставались огромная территория, резервы на востоке страны и недоступный для ударов люфтваффе Уральский промышленный район, не говоря уже о таких мощных союзниках, как Британская империя и США. У Германии же в апреле 45-го после катастрофы на Западе оставался не менее грозный противник на Востоке, готовый вот-вот ринуться к Берлину, да и распутица в стране, где была хорошо развита сеть шоссейных дорог и автострад, не слишком мешала продвижению войск. 17 апреля, на второй день Берлинской операции, окруженная в Руре группировка прекратила сопротивление. В плен сдалось 317 тысяч человек, в том числе 24 генерала и 1 адмирал.

Черчилль предлагал Эйзенхауэру идти на Берлин, но главнокомандующий союзными войсками в Европе предпочел главные усилия сосредоточить на юге, где Гитлер планировал оборонять Альпийскую крепость, и на севере, чтобы захватить балтийские порты. Действительно, в тот момент на флангах германского фронта как на западе, так и на востоке были сосредоточены более значительные силы вермахта, чем в центре. Эйзенхауэр считал, что первоочередной разгром более сильных группировок вынудит Германию капитулировать, а Берлину он уже не придавал стратегического значения. Действительно, Гитлер предполагал сосредоточить основные усилия на обороне Альпийской крепости в составе Австрии, Баварии, крайних северных районов Италии и Чехии. Туда фюрер планировал перебраться из Берлина, и здесь же сосредоточил наиболее сильную группировку войск. Только уже после начала советского наступления на Берлин Гитлер, осознав безнадежность положения, предпочел смерть в столице рейха гибели в какой-нибудь безвестной альпийской деревушке.

Советское наступление на Берлин началось 16 апреля. Красная армия имела над противником пятикратное превосходство в людях и еще более значительное - в танках и самолетах. Наиболее тяжелые бои развернулись на Зееловских высотах, где наступал 1-й Белорусский фронт. Немцы узнали о времени начала атаки и отвели свои войска на обратные склоны высот, так что они не понесли больших потерь при артподготовке. Также бесполезны оказались и примененные по инициативе Жукова мощные прожектора. Они должны были, по замыслу, ослепить противника, но не могли пробить пелену пыли, поднявшуюся у германских окопов от снарядов и бомб. Скорее, от прожекторов был вред для самой Красной армии, поскольку их свет освещал немцам боевые порядки наступающих. Прорвать оборону на Зееловских высотах удалось лишь на третий день наступления. Потери советских войск здесь были столь огромны, что от гор трупов, выросших перед окопами, некоторые немецкие солдаты буквально сходили с ума. Сохранился рассказ одного советского командира, положившего весь батальон в атаке на Зееловские высоты. Когда он пробовал возразить, что немецкая система огня не подавлена и надо еще поработать артиллерии, ему пригрозили расстрелом, если немедленно не поведет бойцов в атаку. Когда остатки батальона уже собирались отступать, дзот внезапно замолчал. Когда командир с немногими уцелевшими солдатами (офицеры были выбиты почти все) ворвался в дзот и пристрелил второго номера, то выяснилось, что первый номер просто сошел с ума, увидев перед собой такую гору трупов. Иначе Красная армия воевать не могла.

И об этом предупреждали эмигранты еще до войны. Видный военный теоретик русской эмиграции полковник Арсений Зайцов к 16-й годовщине РККА писал: «Желание во что бы то ни стало иметь... политически-благонадежный командный состав покупается ценой резкого понижения его общей и чисто военной подготовки... Полная зависимость командного состава от органов компартии подрывает его престиж и... развивает в нем инстинкт приспособляемости и стремления угодить всесильному политическому начальству. Да и как проявить самостоятельность или свободно мыслить в стране, где даже наука введена в жестокое русло «марксистско-ленинского метода» и где инакомыслие равносильно политической неблагонадежности и беспощадно и немедленно карается властью?»

Более успешно действовал 1-й Украинский фронт маршала Конева, уже в первый день наступления взломавший немецкую оборону по реке Нейсе. В дальнейшем с санкции Сталина началась гонка танковых армий двух фронтов к Берлину. В результате германскую столицу брали войска как Жукова, так и Конева. Берлинский гарнизон, состоявший из 56-го танкового корпуса, был окружен. В другом «котле» к югу от Берлина, в районе Франкфурта-на-Одере, оказались основные силы 9-й немецкой армии. Войска 2-го Белорусского фронта под командованием маршала Рокоссовского к северу от Берлина, форсировав нижнее течение Одера, теснили противника к Эльбе. В Берлинской операции каждый советский фронт практически имел против себя только по одной неприятельской армии.

15 апреля на Эльбу с запада вышли американские войска. Им пришлось 10 дней ждать встречи с Красной армией. Эйзенхауэр запретил им наступать на Берлин, чтобы не углубляться слишком глубоко в будущую советскую оккупационную зону. Он предполагал сосредоточиться на очистке Рура и захвате южных и юго-восточных районов Германии.

Трудно сказать, какими могли бы быть последствия иного решения. Очень вероятно, что американцам и англичанам удалось бы достичь Берлина за 2- З дня, как считал командующий 9-й американской армией генерал Уильям Симпсон, т. е. еще тогда, когда советские войска дрались на Одере. В этом случае падение Берлина было бы, безусловно, ускорено, и Красная армия избежала бы тех больших потерь, которые она понесла при штурме города. Однако при таком развитии событий было бы вероятно, что Гитлер предпочел бы покинуть Берлин, который с запада оборонять было просто нечем, и отойти вместе с частью войск в Альпийскую крепость. Это могло бы продлить сопротивление группы армий «Центр» в Чехословакии, Австрии и Баварии. Кстати, командующий американской группы армий генерал Омар Брэдли оценивал возможные потери при наступлении от Эльбы до Берлина в 100 тысяч убитых и раненых. Предположение, что за свою столицу немцы будут сражаться особенно ожесточенно и бросят на ее защиту все силы, стало одним из побудительных причин для Эйзенхауэра отказаться от удара на Берлин и сосредоточиться на уничтожении основных группировок неприятельских войск.

Между тем союзники значительно преувеличивали возможности противника по прикрытию Берлина с Запада. Войска на Одере уже были связаны начавшимся наступлением Жукова и Конева и не могли быть быстро переброшены на Запад. На Эльбе была лишь недавно сформированная 12-я немецкая армия генерала Венка численностью немногим более 100 тысяч человек. Она при всем желании не могла ни остановить американцев, ни нанести им стотысячные потери. Предпринятое Венком 16 апреля наступление с целью деблокады окруженной в Гарце 11-й армии закончилось катастрофой. Две дивизии 12-й армии столкнулись со вторым эшелоном 9-й американской армии и к 21 апреля были уничтожены в районе к северу от Брауншвейга.

По приказу Гитлера оставшиеся 5 дивизий армии Венка 22 апреля, после того как они ликвидировали неприятельский плацдарм за Эльбой к югу от Магдебурга и локализовали другой в районе Барби, были повернуты на Восток и двинулись на выручку Берлина. Между тем 25 апреля войска Конева соединились с частями 1-й американской армии на Эльбе в районе Торгау, окончательно разрезав немецкий фронт на две изолированные группировки - северную и южную. Войска Венка наступали на Ютеборг для соединения с 9-й германской армией, чтобы потом вместе ударить на Берлин.

1 мая примерно 30 тысяч солдат и офицеров под руководством командующего 9-й армией генерала Буссе осуществили прорыв и в районе Белица встретились с частями 12-й армии. Это произошло после самоубийства Гитлера, застрелившегося в бункере Рейхсканцелярии 30 апреля, и накануне капитуляции берлинского гарнизона 2 мая. Несколькими днями ранее, 29 апреля, капитулировали немецкие войска в Италии, причем условия капитуляции также вступили в силу 2 мая.

Советские войска от Берлина были переброшены в Чехословакию и 9 мая освободили город, где началось антигерманское восстание. Ранее, 7 мая 1945 года, в Ставке Эйзенхауэра в Реймсе начальник штаба оперативного руководства генерал Йодль от имени правительства преемника Гитлера гросс-адмирала Деница вынужден был подписать акт о безоговорочной капитуляции германских вооруженных сил на всех фронтах.

8 мая боевые действия прекратились, но отдельные стычки с германскими частями, не получившими известия о капитуляции, продолжались вплоть до 15 мая. По требованию Сталина, который не был извещен заранее о капитуляции в Реймсе, подписанный там акт решено было считать предварительным, а окончательное подписание акта о безоговорочной капитуляции Германии произошло в берлинском пригороде Карлсхорсте 8 мая 1945 года. Группа армий «Центр» была вынуждена сдаться в плен Красной армии, после того как американское командование в Западной Чехии отказалось принять ее капитуляцию. Немецкие войска в Северной Германии, отступавшие перед фронтом Рокоссовского, вместе с войсками в Северо-Западной Германии, Дании и Голландии, под общим руководством фельдмаршала Буша сдались в плен англичанам, так же как и группа армий «Австрия». Остатки немецких войск в Курляндии и Восточной Пруссии сложили оружие перед Красной армией. 23 мая во Фленсбурге союзники арестовали правительство Деница.

Всего в период массовой сдачи вермахта в плен с конца апреля до середины мая 1945 года союзные войска взяли в плен около 4 миллионов немецких солдат и офицеров, а советские войска - около 1,4 миллиона. Кроме того, на завершающем этапе войны в Европе, с июня 1944 года по апрель 1945 года, союзные армии пленили 2 миллиона германских военнослужащих, а советские войска - около миллиона.

В последние месяцы войны германское командование пыталось заставить войска сражаться столь же суровыми мерами, как и командование Красной армии. Особенно неблагоприятной была ситуация на Западном фронте, где немецкие солдаты, зная, что Англия и США соблюдают Женевскую конвенцию об обращении с военнопленными, сдавались в плен гораздо охотнее, чем на Востоке. В конце 1944 года фельдмаршал Кейтель издал приказ, где потребовал: «Немедленно открывать огонь из всех видов оружия по каждому солдату, явно переходящему на сторону противника. При возникновении подозрения о том, что солдат перебежал к противнику, необходимо тотчас же на месте организовать судебное разбирательство. Следствие проводить немедленно и добросовестно. Если в результате расследования будет установлен факт перехода к противнику, то судебное разбирательство следует закончить приговором к смертной казни и приговор утверждать. Семья приговоренных к смерти перебежчиков отвечает за преступления осужденного имуществом, свободой или жизнью. Меру ответственности в каждом отдельном случае определяет рейхсфюрер СС и начальник германской полиции... При отсутствии неопровержимых фактов перехода на сторону противника следствие надлежит закончить соответствующим актом... О смертном приговоре или наказании семьи в каждом отдельном случае необходимо немедленно поставить в известность части дивизии или соответствующего ей соединения». Германские заградотряды, так же, как и советские, должны были всеми средствами посылать солдат обратно в бой, не останавливаясь перед расстрелами, но при этом непременно требовалось созвать предварительно военный суд. Здесь было принципиальное различие с советской практикой бессудных расстрелов бойцов и командиров. Для германских солдат и офицеров могли иметь авторитет только репрессии, освященные судебным приговором. Для красноармейцев же, привыкших жить в страхе, военно-политическое руководство считало наиболее действенным средством массовые бессудные казни на месте и правых, и виноватых. Подобным же образом после объявления осадного положения в Москве в октябре 1941 года грабителей предписывалось расстреливать на месте.

В последние месяцы и даже годы войны люфтваффе уже не могли на равных противостоять англо-американской авиации. Также и подводный флот Деница потерпел поражение в битве за Атлантику задолго до окончания боевых действий. А вот германские сухопутные силы сохраняли определенное тактическое превосходство над противником едва ли не до самого конца. Это доказывается успешным (в первые дни и даже недели) наступлением вермахта в Арденнах в декабре 1944 года и в Венгрии в январе и марте 1944 года, в условиях подавляющего превосходства противника в воздухе и в численности пехоты, орудий и танков. Этот феномен не может быть объяснен одним только качественным превосходством немецких танков, особенно ощутимым на Западе, где у союзников так и не появилось танков, сравнимых с «тиграми» и «пантерами». Здесь успешно бороться с германскими танковыми соединениями союзники смогли только с помощью своей авиации. Но и на Востоке «королевский тигр» пробивал броню самого мощного советского танка ИС-2 на такой дистанции, на которой 122-мм орудие ИСа не могло поразить его броню. Дело здесь, прежде всего в уровне боевой подготовки германских сухопутных сил. Ведь в Германии основной упор делался на развитие сухопутной армии, а авиация и флот начали воссоздаваться только с 1935 года и не могли в полной мере наверстать отставание от Англии и США. Напротив, западные противники Германии начали создавать массовые сухопутные армии только после начала Второй мировой войны (Америка - вообще с 1942 года), и их дивизии уступали в опыте и боевой подготовке немецким. Зато авиация и флот западных союзников, являвшиеся главным фактором обеспечения их безопасности, превосходили военно-морские и военно-воздушные силы немцев.

Что же касается СССР, то его авиация и флот, сильные количественно, по качеству кораблей и самолетов уступали американским и английским, а в определенной степени - и германским. Еще больше был разрыв в уровне подготовки личного состава, особенно в сухопутных войсках. Русская императорская армия была разрушена в 1917 году, а заменившая ее Красная армия не имела ни многовековых традиций, ни моральной спайки, ни опытных командиров. Сталин и его генералы предпочитали бросать в бой почти не обученную пехоту, чтобы закидать врага трупами, купить победу любой ценой. Потому и соотношение потерь СССР и Германии было таким, каким оно обыкновенно бывает только в колониальных войнах великих европейских держав с местным населением.

Возможно, Сталин учитывал то обстоятельство, что высокопрофессиональная армия часто пытается играть политическую роль и может создать угрозу его диктатуре. А, с другой стороны, такую армию невозможно заставить выполнять карательные функции по отношению к собственному народу. Поэтому Верховный Главнокомандующий предпочитал иметь вооруженные силы числом поболее, а ценою подешевле. Не в смысле стоимости техники - здесь Сталин не скупился, а в отношении уровня и качества общеобразовательной и профессиональной подготовки личного состава. Поэтому и в конце войны Красная армия воевала довольно плохо. Так, в апреле 1944 года командир 65 стрелкового корпуса Западного фронта генерал-майор В. А. Ревякин откровенно признавался: «У нас все еще до сих пор не научились воевать, воюем по шаблону, немец об этом уже знает, делает вывод и организует оборону, как ему надо». А только что назначенный командующим 4-м Украинским фронтом генерал армии А. И. Еременко записал в дневнике 4 апреля 1945 года, всего за месяц до победы: «Нужно спешить, а войска очень слабо подготовлены к наступательным действиям, на 4-м Украинском фронте своевременно не занимались этим решающим успех дела вопросом».

22 июня 1945 года, на следующий день после падения Окинавы, император Японии Хирохито предложил правительству начать мирные переговоры. Капитуляция Германии и выход союзников на ближние подступы к Японским островам создали стратегически безнадежную обстановку для Страны восходящего солнца. Почти весь ее военный флот был потоплен, поставки нефти прекращены, а промышленное производство из-за отсутствия энергии и сырья, а также американских бомбардировок сократилось в несколько раз. 26 июля правительства США, Великобритании и Китая в Потсдамской декларации выдвинули условия мира с Японией. От вооруженных сил требовалась безоговорочная капитуляция. От Японии должны были быть отторгнуты все ее колонии, а страну планировалось подвергнуть оккупации до тех пор, пока в результате свободных выборов не будет создано «склонное к миролюбию правительство».

Десятью днями раньше в США прошли успешные испытания атомной бомбы. В течение июля 500 и более бомбардировщиков ежедневно бомбили Японию. 10 июля самолеты с авианосцев вывели из строя все аэродромы в районе Токио. Англо-американской эскадрой были также потоплены или тяжело повреждены все японские военные корабли. 30 июля были разбомблены аэродромы и промышленные предприятия в центральной части острова Хонсю. Американское командование планировало в ноябре 1945 года захватить Кюсю, а в марте 1946 года высадиться в районе Токио. Но атомная бомба и вступление в войну Советского Союза значительно приблизили японскую капитуляцию.

6 августа атомная бомба была сброшена на Хиросиму, а 9 августа - на Нагасаки, вызвав гибель сотен тысяч мирных жителей.

8 августа Советский Союз объявил войну Японии. На рассвете 9 августа Красная армия вторглась в Маньчжурию, а на следующий день - в Корею. В ночь на 11 августа японское правительство решило согласиться на безоговорочную капитуляцию при условии, что в стране сохранится власть императора. Через Швейцарию и Швецию об этом тотчас же сообщили союзникам. Те ответили согласием, но с двумя оговорками: император должен подчиняться главе оккупационных сил и судьбу монархии должен будет решить японский народ. Пока японцы раздумывали над принятием этих оговорок, 3-й американский флот нанес удар по северу острова Хонсю и Курильским островам, а 13 августа бомбардировал Токио. 14 августа японский кабинет согласился на капитуляцию, и 15 августа боевые действия были прекращены.

Строго говоря, Квантунская армия, располагавшаяся в Северном Китае, уже никак не могла быть переброшена для защиты Японских островов из-за отсутствия горючего и транспортных средств, поскольку почти весь японский торговый флот был уничтожен подлодками и авиацией союзников. Но в моральном отношении наступление Красной армии было для Японии сильнейшим ударом, продемонстрировав безнадежность ее положения. Советские войска заняли Маньчжурию, Внутреннюю Монголию (туда вошли и войска Монгольской Народной Республики) и Северную Корею, американские - Южную Корею. 18 августа советские десанты высадились на Курильских островах, где встретили упорное сопротивление, продолжавшееся 5 дней. 1 сентября без боя были заняты Южно-Курильские острова, никогда прежде не входившие в состав России. Во время боев на Курилах советские потери составили до трех тысяч человек, японские - тысячу. Напротив, в Маньчжурии и Корее японские безвозвратные потери превышали советские. 2 сентября 1945 года на борту американского линкора «Миссури» в Токийской бухте был подписан акт о безоговорочной капитуляции Японии.

Япония, делавшая основной упор на развитие военно-морского флота, уступала своим потенциальным противникам в авиации и сухопутных силах. Японские летчики имели в целом достаточно высокий уровень подготовки, что и продемонстрировали в Пёрл-Харборе. Но их было слишком мало, и по числу пилотов Страна восходящего солнца значительно уступала США и Англии. Японская авиационная промышленность также не смогла угнаться за американской и во второй половине войны проигрывала противнику и в количестве, и в качестве боевых машин. Также и судостроение Японии не выдержало конкуренции с американскими верфями. Японская сухопутная армия ориентировалась на борьбу с таким слабым соперником, как армия Китая, и имела мало танков. Недостаток техники и опытных кадров японское руководство пыталось компенсировать фанатичным самопожертвованием своих солдат и офицеров. Не случайно в «камикадзе» брали в основном новобранцев, тогда как опытных пилотов стремились сохранить. Роль «камикадзе» выполняли, по сути, и миллионы советских солдат. Техники, правда, у них было в избытке, но управляться с ней как следует не умели, и оттого несли неоправданные потери. Кроме того, в Красной армии большое число танков и самолетов сочеталось с острой нехваткой средств связи и транспортных средств, что во многом сводило на нет преимущество в авиации и бронетехнике.

Потери всех стран, участвовавших во Второй мировой войне, убитыми, умершими от ран, ставшими жертвами репрессий, умершими от голода и болезней более, 60 миллионов человек, в том числе около 6 миллионов евреев и более 300 тысяч цыган, погибших в результате нацистского геноцида. По нашей оценке, основанной на соотношении числа убитых и раненых в Красной армии в 1942 году, советские вооруженные силы потеряли погибшими в боях, умершими от ран, болезней и несчастных случаев, а также расстрелянными по приговорам трибуналов приблизительно 22,4 миллиона человек. Кроме того, из 6,2 миллиона советских военнопленных примерно 4 миллиона умерли от голода, эпидемий репрессий. Еще около 16,9 миллиона мирных жителей СССР пали жертвами военных действий, репрессий со стороны германских оккупационных властей, умерли от голода и болезней. Общие безвозвратные потери Советского Союза составили около 43,3 миллиона человек (точность оценки - плюс-минус 5 миллионов), что превышало потери всех других государств - участников войны вместе взятых.

Советский Союз призвал в ряды своих вооруженных сил наибольшее число людей по сравнению со всеми другими странами - участницами Второй мировой войны. По официальным данным, с учетом численности армии мирного времени, всего было призвано 34,5 миллиона человек, из которых 3,6 миллиона было отозвано для работы в промышленности и военизированных формированиях различных ведомств. Для сравнения - в Германии было мобилизовано 17,9 миллиона человек, из которых 2 миллиона человек впоследствии отозвали для работы в промышленности. Однако в официальные цифры советской мобилизации не включен многочисленный местный призыв, проводимый непосредственно воинскими частями на освобождаемых (или оставляемых территориях). А этот призыв составлял очень значительную величину. Так, только в сентябре 1943 года и только один Южный фронт пополнился за счет местных ресурсов на 115 тысяч человек. Как проходил этот призыв, хорошо описал генерал Петр Григоренко: «К осени 1944 года.…людей в стране уже не было. Готовилась мобилизация 1927 года, т. е. семнадцатилетних юнцов. Но нам и этого пополнения не обещали. От 4-го Украинского фронта требовали изыскания людских ресурсов на месте - мобилизации воюющих возрастов на Западной Украине, вербовки добровольцев в Закарпатье и возвращения в части выздоравливающих раненых и больных. Нехватка людей была столь ощутима, что мобилизацию превратили, по сути, в ловлю людей, как в свое время работорговцы ловили негров в Африке. Добровольчество было организовано по-советски, примерно так, как организуется стопроцентная «добровольная» явка советских граждан к избирательным урнам». Всего, по моим расчетам, в Красной армии в годы войны служило около 46,5 миллиона человек, из которых, если верить официальным данным, для работы в промышленности и в военизированные формирования других ведомств было отозвано 3,6 миллиона человек. Тогда чистый призыв составит 42,9 миллиона человек против чистого призыва в Германии в 15,9 миллиона человек, что составляет, соответственно, 20,5% от общей численности населения СССР в 1941 году и 19,7% от населения рейха в 1939 году. Из 42,9 миллиона призывников около 12 миллионов должны составлять ополченцы и люди, призванные на местах непосредственно в части.

Судьба этих местных призывников с оккупированных территорий была особенно трагична. На них смотрели как на потенциальных изменников Родины и бросали в буквальном смысле на убой, чтобы у НКВД после войны было меньше работы по выявлению «неблагонадежных». Одну из бессмысленных и беспощадных к собственным людям атак, предпринятых в декабре 1943 года в Белоруссии пополнением, поступившим из только что освобожденной Орловской области, хорошо запечатлел бывший командир взвода лейтенант Валентин Дятлов: «Мимо, по ходу сообщения прошла цепочка людей в гражданской одежде с огромными «сидорами» за спиной. «Славяне, кто вы, откуда? - спросил я. - Мы с Орловщины, пополнение. - Что за пополнение, когда в гражданском и без винтовок? - Да сказали, что получите в бою... » Удар артиллерии по противнику длился минут пять. 36 орудий артиллерийского полка «долбили» передний край немцев. От разрядов снарядов видимость стала еще хуже...

И вот атака. Поднялась цепь, извиваясь черной кривой змейкой. За ней вторая. И эти черные извивающиеся и двигающиеся змейки были так нелепы, так неестественны на серо-белой земле! Черное на снегу - прекрасная мишень. И немец «поливал» эти цепи плотным свинцом. Ожили многие огневые точки. Со второй линии траншеи вели огонь крупнокалиберные пулеметы. Цепи залегли. Командир батальона орал: «Вперед... твою мать! Вперед!.. В бой! Вперед! Застрелю!» Но подняться было невозможно. Попробуй оторвать себя от земли под артиллерийским, пулеметным и автоматным огнем...

Командирам все же удавалось несколько раз поднимать «черную» деревенскую пехоту. Но все напрасно. Огонь противника был настолько плотным, что, пробежав пару шагов, люди падали как подкошенные. Мы, артиллеристы, тоже не могли надежно помочь - видимости нет, огневые точки немцы здорово замаскировали, и, вероятней всего, основной пулеметный огонь велся из дзотов, а потому стрельба наших орудий не давала нужных результатов». Потери среди этих пополнений были наиболее велики, а их учет - наименее налажен.

Потери германских вооруженных сил убитыми, умершими от ран, болезней и несчастных случаев, расстрелянных по приговорам трибуналов и умершими в плену можно оценить примерно в 4 миллиона человек, из них 2,6 миллиона на Востоке (в том числе 0,5 миллиона - в плену) и 1,4 миллиона - на Западе и других театрах (в том числе 0,3 миллиона - в плену). Потери гражданского населения Германии и Австрии можно оценить в 2,5 миллиона человек. Они пали жертвами бомбардировок и наземных боевых действий на территории Германии. Из общих потерь военнослужащих и гражданского населения в 6,5 миллиона человек на долю Австрии приходится около 350 тысяч человек. Следует также отметить, что в 4-миллионные безвозвратные потери вооруженных сил входят не только австрийцы, эльзасцы, поляки и чехи, служившие в германских вооруженных силах, но и некоторое число бывших советских военнопленных, служивших в вермахте и СС в качестве «добровольных помощников» (Hi-Wi) в тылу или солдатами и офицерами в боевых частях. Конечно, далеко не все они учтены в немецкой статистике потерь, и сколько их погибло, точно неизвестно. Вряд ли, однако, это число превышало несколько десятков тысяч человек, так как бывшие военнопленные в основном были «добровольными помощниками» и находились далеко от передовой. Все советские военнопленные, погибшие в германской армии, включены в 4 миллиона погибших в плену советских граждан.

Потери США составили 302 тысячи погибших и умерших от ран, болезней, несчастных случаев и по другим причинам. Британские вооруженные силы, включая войска Канады, Австралии, Новой Зеландии, Южной Африки и Индии, потеряли около 400 тысяч погибших. Кроме того, на Британских островах от бомбардировок и ракетных обстрелов погибло несколько десятков тысяч мирных жителей. Потери Италии достигли 330 тысяч погибших военнослужащих, 70 тысяч погибших партизан и несколько десятков тысяч человек гражданских лиц. Гораздо более значительными были безвозвратные потери Японии. Только вооруженные силы потеряли около 2 миллионов человек погибшими, включая войну с Китаем, начавшуюся еще в 1937 году. Кроме того, потери среди мирного населения можно оценить величиной от 0,5 до 1 миллиона человек. Франция потеряла погибшими 190 тысяч военнослужащих и еще 20 тысяч партизан. Безвозвратные потери Польши составили 140 тысяч в армии и до 5 миллионов человек среди гражданского населения, главным образом евреев. Потери югославской армии, включая партизанскую армию Иосипа Броз Тито, оцениваются в 300 тысяч человек, а гражданского населения - более чем в один миллион. Румынская армия потеряла около 300 тысяч человек, в том числе 50 тысяч, воюя на стороне Антигитлеровской коалиции. Вооруженные силы Венгрии потеряли убитыми и умершими 200 тысяч человек, а Финляндии - 84 тысячи. Потери вооруженных сил Китая, как гоминьдановских, так и коммунистических, в борьбе с Японией в 1937-1945 годах можно, очень приблизительно, оценить в миллион погибших. Они во много раз превышали потери японцев на Китайском фронте. Значительными были и потери гражданского населения Китая. Иногда их вместе с потерями армии оценивают в 7 миллионов человек, но достоверность этой цифры весьма сомнительна.

Во Второй мировой войне выявилась стойкость тоталитарных режимов, их способность заставлять свой народ драться в безнадежных или кажущихся безнадежными условиях. Это относится, прежде всего, к Советскому Союзу и Германии. Также и военно-авторитарный режим, опирающийся на традиционный японский менталитет, в Японии проявил выдающуюся способность к сопротивлению. Капитуляция последовала после применения ядерного оружия и вторжения Красной армии в Маньчжурию, когда были исчерпаны все возможности к сопротивлению. Только фашистский режим в Италии, где тоталитаризм был выражен значительно слабее, сравнительно легко свергла в 1943 году королевская власть, которую поддержала и часть фашистов. Позднее же республиканское правительство Муссолини могло существовать лишь с опорой на германские штыки. Соответственно СССР, Германия и Япония понесли наибольшие потери (если брать только потери вооруженных сил) во Второй мировой войне. Западные демократии в целом смогли мобилизовать свои ресурсы для достижения победы, хотя быстрый крах Франции показал их уязвимость в критических условиях. Но тут большую роль играл и чисто географический фактор. Англия устояла не только благодаря высокой боеспособности и моральному духу армии и народа, но и вследствие того, что располагалась на островах, которые Германия, не имея сильного флота и стратегической авиации, не смогла захватить. Напротив, Франция очень быстро прекратила борьбу не только из-за слабости армии и нежелания большинства французов нести тяготы войны, но и по причине того, что территория французской метрополии легко могла быть оккупирована в ходе всего одной военной кампании. Также и Советский Союз от краха спасла не только численность населения и устойчивость правящего режима, но и, не в последнюю очередь, обширность территории. Все главные политические и военно-экономические центры страны в принципе не могли быть заняты неприятелем в ходе одной военной кампании, а далее в дело вступал и собственный людской и экономический потенциал, и помощь союзников.

Вторая мировая война также опровергла известный постулат о том, что главное - это разгром вооруженных сил неприятеля. Красная армия за всю войну потеряла погибшими примерно в 10 раз больше, чем противостоявшие ей соединения вермахта. Даже с учетом потерь союзников Германии на Восточном фронте соотношение потерь оказывается на уровне 8: 1,а принимая более благоприятное для советской стороны соотношение раненых, больных и пленных - до 5: 1. Немцы многократно уничтожили всю Красную армию, находившуюся на фронте, но не добились победы. Так, к концу 1941 года вышло из строя около 90 процентов кадровой советской армии и имевшейся в ее распоряжении боевой техники. Однако коммунистический режим имел практически неограниченные возможности для мобилизации и сделал невозможным создание каких-либо организованных групп, выступающих, как во Франции, за прекращение войны даже в казавшемся безнадежном положении. Также и германская территория была оккупирована союзниками раньше, чем были полностью ликвидированы боеспособные соединения германской армии. Сопротивление стало безнадежно после утраты основных промышленных районов в Руре и Силезии.

Итоги Второй мировой войны в Европе были подведены на встрече руководителей СССР, Великобритании и США в Потсдаме. Она началась 17 июля 1945 года и продлилась семнадцать дней. Вместо умершего Рузвельта приехал его преемник Гарри Трумэн. Уже в ходе конференции Черчилля сменил лидер победивших на парламентских выборах лейбористов Клемент Эттли. Накануне конференции Черчилль писал Трумэну: «Железный занавес опускается над фронтом русских. Мы не знаем, что делается позади него. Можно почти не сомневаться, что весь район восточнее линии Любек, Триест, Корфу будет в скором времени полностью в их руках». В Потсдаме был решен вопрос о репарациях - выплатах Германией ущерба странам - жертвам агрессии. Был создан Контрольный совет для управления оккупационными зонами до создания в Германии демократического государства. СССР была передана часть Восточной Пруссии с ее столицей - Кенигсбергом. Союзники фактически признали все территориальные захваты, осуществленные Сталиным в 1939-1945 годах, и его гегемонию в Восточной Европе, однако воспротивились ее дальнейшему распространению. Они отказались удовлетворить территориальные претензии СССР к Турции и требование о размещении в черноморских проливах советских военных баз. Отвергли они и поддержанные Сталиным претензии Югославии на Триест и на сохранение советской оккупации Северного Ирана. Не был окончательно решен вопрос о западных границах Польши, оставленный для будущей мирной конференции. Сталин предлагал провести их по Одеру и Западной Нейсе, отдавая полякам Бреслау (Вроцлав) и Штеттин (Шецин). Его партнеры настаивали отодвинуть границу к Восточной Нейсе, оставив эти города немцам. Фактически был установлен сталинский вариант германо-польской границы. Более 8 миллионов немцев были депортированы из Судет, Румынии, Венгрии, а также с территорий, отошедших Польше и СССР.

Уже на Потсдамской конференции проявились разногласия между западными союзниками и СССР, постепенно в 1946-1947 годах перешедшие в противостояние, названное «холодной войной». Для немедленного броска к Атлантике у Сталина не было ни сил, ни средств. Пока в Европе находилась американская армия и мощная авиационная группировка союзников, который в любой момент можно было подкрепить новой немецкой армией из бывших пленных (две трети вермахта сдалось западным союзникам) и атомной бомбой, любой поход к Пиренеям был для Красной армии авантюрой, обреченной на разгром. Но и США с Великобританией не собирались идти в новый крестовый поход для освобождения Восточной Европы от коммунизма. Во-первых, ни правительства, ни население, только что перенесшие ужасы Второй мировой войны, не были ни морально, ни материально готовы начать новую войну со вчерашним союзником. В Восточной Европе не было каких-либо жизненно важных для Запада пунктов или регионов, контроль над которыми стоило бы добывать ценою военных действий.

В результате Второй мировой войны Советский Союз поставил под свой контроль Восточную Европу, Китай, Северный Вьетнам и Северную Корею. Однако эти успехи в геополитическом отношении были более чем компенсированы объединением большей части побежденной Германии и других стран Западной Европы в 1949 году в военно-политический блок НАТО во главе с США. Несопоставимость экономических потенциалов западного блока, к которому тесно примыкала Япония, и коммунистического блока (их ВНП в 80-е годы соотносились как 10:1 и даже в еще большей пропорции) обусловила победу Запада в «холодной войне», ставшую очевидной с воссоединением Германии в 1990 году. Советско-китайская ссора в середине 60-х годов не сыграла в исходе этой войны сколько-нибудь существенной роли, прежде всего, по причине очень низкого военно-экономического потенциала Китая в то время.


 
загрузка...

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить